Fósseis – “O Presente é a chave do Passado”

Posted: Quarta-feira, Maio 18, 2011 in Cabo Mondego, GeoWalkers Folder

A Terra é um planeta que está constantemente em transformação. Como testemunhos dessas mudanças existem os fósseis que funcionam como documentos históricos que nos ajudam a reconstituir o passado do nosso planeta. Fósseis são restos ou vestígios de animais, plantas ou outros seres vivos preservados em rochas, que nos podem dar informação sobre o ambiente, hábitos dos animais, tipos de alimentação entre outras coisas numa determinada altura da “história”. Daí a importância dos fósseis uma vez que nos permitem estudar a evolução da Terra assim como história geológica, datar rochas e determinar ambientes ancestrais.

-> Condições que influenciam a fossilização:

  • Rapidez com que os restos mortais são cobertos – quanto menor for, mais conservado serão os restos mortais;
  • Exposição a agentes atmosféricos – fossilização ocorre com maior frequência em ambientes aquáticos;
  • Condições ambientais – temperaturas e taxas de humidade baixas dificultam a decomposição.

-> Existem diferentes tipos de fossilização:

  • Moldagem: As partes duras dos organismos vão desaparecendo, deixando nas rochas as suas marcas (impressões). Existem moldes internos, em que ocorre a reprodução da estrutura interna, e moldes externos ou contra-moldes, em que ocorre a reprodução da estrutura externa.
Contra-Molde de uma Pegada de Dinossauro - Cabo Mondego

Contra-Molde de uma Pegada de Dinossauro - Cabo Mondego

  • Mumificação ou Conservação: Todas as partes do ser vivo, inclusive as partes moles, são conservadas após a morte do ser vivo, por uma substancia que permite a sua conservação como é o caso do âmbar.
Âmbar

Âmbar

  • Mineralização: As partes duras dos organismos mortos vão desaparecendo gradualmente, dando lugar a minerais como a calcite e a sílica.
Madeira Fossilizada

Madeira Fossilizada

  • Impressão: Moldes externos de estruturas finas, como folhas, asas, entre outras, mas nos quais não existe material deixado pelo ser vivo.
Impressão Vegetal - Cabo Mondego

Impressão Vegetal - Cabo Mondego

  • Icnofósseis: Marcas fósseis que fornecem indicações importantes sobre ambientes sedimentares do passado, hábitos dos animais, tipos de alimentos entre outras coisas.
Vestígios de passagem de Trilobites

Vestígios de passagem de Trilobites

A estratificação presente nas rochas reflecte as alterações que ocorreram na Terra, enquanto os fósseis contam a história da evolução da vida e dão informações acerca dos ambientes do passado – Paleoambientes.

Nas superfícies de estratificação, ocorrem frequentemente marcas que testemunham a existência de pausas ou de interrupções no processo da sedimentação.

-> Essas marcas podem ser:

  • Marcas de Ondulação (Ripple Marks): Ripple marks são as formas provocadas pelos movimentos de ondulação de correntes fluviais ou marinhas nos fundos marinhos. São dispostas de uma forma constante, podem ser simétricas ou assimétricas. Por vezes as marcas de ondulação são preservadas no sedimento durante os processos de diagénese;
Riple Marks - Vento

Riple Marks - Vento

Riple Marks - Água

Riple Marks - Água

  • Fendas de dessecção/retracção: Fendas de retracção são fendas formadas em terrenos argilosos devido à perda de água. Podem-se preservar em rochas antigas, de modo a avaliar a mudança do nível das águas no passado;
Fendas de dessecção fossilizadas

Fendas de dessecção fossilizadas

Fendas de retracção recentes

Fendas de retracção recentes

  • Marcas das gotas da chuva: Podem ficar preservadas em rochas antigas, com aspecto idêntico ao que acontece actualmente.
Marcas das gotas da chuva

Marcas das gotas da chuva

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